Desafíos a los que se enfrenta la etnografía*

 

English version, below

Este artículo retoma la llamada Ethnography by proxy y la define como el proceso de delegar algunas de las actividades del etnógrafo a los participantes en el entorno de la investigación. La autora expresa los desafíos que tiene esta técnica al aplicarla en un trabajo de campo y propone a la ethnography by proxy como una posible respuesta a estos retos (Plowman, 2017).

El primer desafío que cita el autor Hammersley (2006). Es que la etnografía se considera como un estudio de primera mano sobre lo que las personas dicen y hacen en diferentes contextos. También habla de la etnografía por internet, en ésta ya no se necesita la presencia del investigador, y la autora se pregunta si en verdad se necesita la presencia del etnógrafo o si esto es una visión desactualizada.

Otros desafíos son que el etnógrafo delimita las respuestas de los objetos de estudio, que los investigadores no siempre pueden acceder a aspectos clave de la vida de los observados, que el etnógrafo interpreta en sus notas de campo concepciones de acuerdo con su cultura, y que muchas veces los investigadores tienen temas específicos en los que desean hacer énfasis, pero estos temas no son relevantes para los investigados, lo que ocasiona que no expresen respuestas satisfactorias sobre los temas.

Una propuesta para solucionar el reto que se presenta cuando los investigadores tienen temas específicos en los que desean hacer énfasis, pero éstos no son de interés para las personas a estudiar, es realizar grupos de enfoque antes del estudio de campo. Sería una prueba previa (pretest) para acercarse a la cultura y así el investigador sabría qué temas son importantes para sus objetos de estudio.

El uso de grupos de enfoque como pretest se ha usado para probar preguntas en encuestas y entrevistas. Se pueden observar ejemplos de esto en los textos de (Read & Oselin, 2008) y (Gibson, 2004).

El uso de esta técnica también puede proveer al investigador nuevas ideas que no había considerado y que podría desarrollar con otros métodos, por ejemplo, la etnografía. Con los grupos de enfoque se pueden observar las similitudes y diferencias en las respuestas del grupo o también la interacción entre los miembros del grupo (Cyr, 2016).

Aplicar grupos de enfoque antes del estudio de campo permitiría al investigador escuchar e identificar los temas de interés de las personas que estudiará, en vez de asumir (con cierta superioridad académica) qué asuntos son importantes para ellos. Sería una forma de reducir la distancia entre el investigador y el objeto de estudio, lo que también facilitaría la realización de la etnografía.

Bibliografía

Hammersley, M. (2006). Ethnography: problems and prospects: Ethnography and Education: Vol 1, No 1. Recuperado 2 de junio de 2019, de https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/17457820500512697

Plowman, L. (2017). Revisiting ethnography by proxy. International Journal of Social Research Methodology, 20(5), 443-454. https://doi.org/10.1080/13645579.2016.1196902


 

Challenges faced by ethnography *

This article takes up the so-called ethnography by proxy and defines it as the process of delegating some of the activities of the ethnographer to the participants in the research environment. The author expresses the challenges that this technique has when applying it in a field work and proposes ethnography by proxy as a possible response to these challenges (Plowman, 2017).

The first challenge cited by author Hammersley (2006). Is that ethnography is considered as a first-hand study of what people say and do in different contexts. He also talks about ethnography on the Internet, in which the presence of the researcher is no longer needed, and the author asks if the presence of the ethnographer is really needed or if this is an outdated vision.

Other challenges are that the ethnographer delimits the answers of the objects of study, that the researchers can not always access key aspects of the life of the observed, that the ethnographer interprets in his field notes conceptions according to their culture, and that Researchers often have specific topics on which they wish to emphasize, but these issues are not relevant to the researched, which causes them not to express satisfactory answers on the topics.

A proposal to solve the challenge that arises when researchers have specific topics in which they wish to emphasize, but these are not of interest for people to study, is to make focus groups before the field study. It would be a previous test (pretest) to approach the culture and so the researcher would know what topics are important for their objects of study.

The use of focus groups as a pretest has been used to test questions in surveys and interviews. Examples of this can be seen in the texts of (Read & Oselin, 2008) and (Gibson, 2004).

The use of this technique can also provide the researcher with new ideas that he had not considered and could develop with other methods, for example, ethnography. With the focus groups you can observe the similarities and differences in the group’s responses or also the interaction between the members of the group (Cyr, 2016).

Applying focus groups before the field study would allow the researcher to listen and identify the topics of interest of the people they will study, instead of assuming (with a certain academic superiority) what issues are important to them. It would be a way to reduce the distance between the researcher and the object of study, which would also facilitate the realization of ethnography.

References

Hammersley, M. (2006). Ethnography: problems and prospects: Ethnography and Education: Vol 1, No 1. Recuperado 2 de junio de 2019, de https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/17457820500512697

Plowman, L. (2017). Revisiting ethnography by proxy. International Journal of Social Research Methodology20(5), 443-454. https://doi.org/10.1080/13645579.2016.1196902